L’île du nord

Quelques jours dans la capitale … (11 au 15 Février)

 

Après plus de 5 heures de route (avec quelques arrêts au bord du lac Taupo),nous sommes arrivés dans la petite ville de Plimmerton où se trouve notre backpacker. C’est une charmante petite ville qui se trouve à 20 minutes de Wellington,la capitale de la Nouvelle Zélande.

Wellington est appelée the Windy City(la ville venteuse) car le vent y souffle à plus de 60km/h plus de la moitié de l’année ! Nous décidons d’aller à sa découverte dès  le lendemain matin en commençant par un des plus beaux musées du pays : le musée Te Papa. C’est un musée interactif (donc génial pour les enfants) et gratuit (super pour les parents) sur 6 étages où sont abordés la civilisation maorie, l’histoire du pays mais aussi la faune, la flore, l’activité sismique …de quoi y passer des heures ! Mais comme toujours, l’estomac de Maëlla nous rappelle à l’ordre…enfin presque puisque nous ne sortons du musée qu’à  14h ! Le ventre plein, nous partons pour une ballade à pied dans les rues de la capitale et nous en profitons pour aller découvrir la rue piétonne de Cuba Street avec ses bars et ses cafés.

De retour dans notre backpacker, nous tombons sur un couple allemand qui logeait dans le même backpacker que nous à Rotorua ! Décidemment, nous nous suivons tous ! Ils connaissent plutôt bien la Nouvelle Zélande, notamment l’île Sud  et on en profite pour leur poser plein de questions sur les lieux à ne pas manquer.

Le jour suivant est un jour farniente. Le soleil brille et comme notre backpacker se trouve sur le front de mer, nous passons la journée à lézarder et à observer les baigneurs courageux (ou inconscients ?!).

Le 14 est encore une merveilleuse journée ensoleillée et nous en profitons pour retourner à Wellington pour découvrir son jardin botanique qui est absolument magnifique. Le  temps se prête à une longue promenade à travers le parc où se trouve une autre attraction de la ville, à savoir le cable car. Ce petit train à crémaillère permet de voir les hauteurs de la ville et même si le trajet n’est pas très long, les filles apprécient la petite ballade…Nous finissons la journée sur Lambton Quay, surnommé the Golden Mile, avec tous ses magasins puis par un petit tour du côté du Parlement.

Saint Valentin oblige, nous allons au Fish and Chips du coin (histoire de marquer le coup) qui est très réputé dans la région! Celui-ci est tenu par un couple grec et ils font un vrai carton ! Si la France en arrive au même point que la Grèce, on sait ce qu’il nous reste à faire! Nous finissons la soirée avec Erika et Harald (nos amis allemands), un couple de Taiwan ainsi que les gérants Danny et Marcel  pour trinquer à la santé D’Harald qui fête son anniversaire.

Ainsi s’achève notre séjour dans la capitale. Wellington est une jolie ville mais nous avons préféré Auckland que nous avions trouvé plus « balnéaire »et plus cosmopolite.

Nous prenons demain le ferry afin de rejoindre l’île du Sud, l’île de Jade.

 

En route vers Rotorua…(8 au 11 Février)

 

Nous avons donc quitté Auckland pour descendre vers le sud de l’île du nord, surnommée l’île fumante,avec une première étape à Rotorua.Mais avant de nous y rendre,nous avons décidé de faire un petit détour par Matamata qui est une petite ville où se trouvent certains décors du film « le seigneur des anneaux ».Nous ne sommes pas des fans inconditionnels de la saga mais comme ma petite sœur est une grande lectrice et que Tolkien fait partie de sa bibliothèque, nous avons voulu lui faire un petit clin d’œil en nous rendant sur les lieux « de la contrée ».

Dès notre arrivée sur les lieux cultes (enfin 5 km avant, je crois), nous nous rendons gaiement au guichet pour acheter nos tickets.Nous perdons rapidement le sourire lorsque nous voyons les prix affichés…J’aime beaucoup ma petite sœur mais à 75 dollars la place adulte, nous devons renoncer à la petite visite de 2h ! Désolé Claire, mais nous n’aurons pas de photo pour toi !

Direction Rotorua où les odeurs d’œufs nous attendent (à cause du souffre).Rotorua est une des destinations phares en Nouvelle-Zélande car elle est réputée pour ses sources d’eau chaude et ses geysers.

C’est une petite ville agréable au bord d’un lac et les activités proposées sont nombreuses.

Nous passons notre première journée au Rainbow Springs qui est un parc où on peut observer oiseaux, poissons, canards mais surtout la star nationale : le kiwi ! Le parc regorge de jeux et d’ activités pour les enfants et les filles s’en donnent à cœur joie !

Nous finissons cette belle journée par une petite ballade pour découvrir les rues animées, le lac et le très beau musée ! Retour au backpacker pour un gros dodo car demain nous nous levons de bonne heure pour aller dire bonjour à Lady Knox Geyser…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lady knox est  un geyser qui se trouve à Wai-O-Pu,réserve thermale près de Rotorua.C’est une réserve magnifique qui expose toute une palette de couleurs: violet pour le manganèse, jaune pour le soufre,noir pour  le soufre et carbone ,rouge brun pour l’oxyde de fer et encore bien d’autres couleurs…Les nuances de couleurs dans un décor splendide, les bouillonnements de l’eau et de la boue ainsi que l’odeur de soufre nous donnent l’impression d’être dans un autre monde. Nous assistons à 10.15 au réveil de Lady knox Geyser qui fait figure de légende ici !

Plus de deux heures de promenade à travers les fumerolles,vapeurs,geysers et ceci sous une chaleur accablante…Les filles étant exténuées,nous décidons de rentrer profiter du jardin de notre backpackers.Nous avons près de 6h de route demain pour nous rendre à Wellington qui sera notre dernier stop sur l’île du nord.

 

 

PS :L’internet ici est payant (et cher)…cinq minutes sur skype nous ont coûté 10 dollars ! Nous allons donc essayer de balancer les articles à mi parcours ou lorsque nous aurons une connection gratuite (on ne sait jamais).

Première étape sur l’île du nord :Auckland !(4 au 8 Février)

 

Encore une fois,la météo joue beaucoup sur la perception des choses ! En effet,les journées qui suivent notre arrivée sont de belles journées ensoleillées et nous commençons à  vraiment apprécier la très jolie ville d’Auckland ! Nous passons 3 journées entières à déambuler dans cette ville très agréable qui a obtenu la 4 ième place dans le classement des villes les plus agréables au monde.Auckland, surnommée la « cité des voiles », est bordée par la mer de Tasman et par l’océan pacifique et on peut y voir de nombreux voiliers et bateaux circuler dans la baie.

 

C’est une ville où il fait bon vivre …On pourrait passer des heures à marcher dans ses rues à faire du shopping,à visiter ses musées,à admirer les bâtiments historiques,à flâner dans ses parcs …C’est un peu le même sentiment que nous avions eu à San Francisco mais avec un décor et une population  un peu différents.D’une certaine manière,ceci nous rappelle le Royaume-Uni  mais avec une météo beaucoup plus clémente,une végétation plus « exotique » et une population marquée par le Pacifique(Avant l’arrivée des européens,la région d’Auckand  était la région la plus peuplée par les Maoris).On retrouve ici des descendants de colons européens (surtout anglais),maoris,asiatiques,personnes originaires du Pacifique(Samoa,îles cook).

Nous commençons par un lieu emblématique,à savoir la Sky Tower qui est la plus haute tour d’Australasie avec ses 328 mètres et qui permet d’avoir une vue de 360° sur la ville et sur ses alentours.La vue y est magnifique et les filles ne cessent de pousser des oh et des ah.On peut également sauter du haut de la tour,sensation garantie ! Nous préférons largement boire un petit chocolat au café de la sky tower  tout en  les observant se jeter dans le vide !C’est plutôt marrant de les voir passer devant la vitre !(même si les filles espèrent qu’ils ne vont pas s’écraser en bas).

Nous passons les journées suivantes à nous ballader dans les jolis parcs de la ville où on peut observer à la fois des monuments historiques britanniques mais également des empreintes de la civilisation maorie.

 

 

 

 

Nous ferons d’ailleurs la visite de l’Auckland museum afin de découvrir les civilisations maorie et polynesienne mais aussi la faune,la flore et les volcans de la région d’Auckland.Et si les musées ne sont pas les endroits préférés des filles,elles vont cette fois-ci adorer !

Notre séjour s’achève malheureusement et nous prenons la route demain vers Rotorua avec,normalement,un arrêt à Matamata pour découvrir quelques-uns des décors du Seigneur des anneaux.

KIA ORA ! Bienvenue chez les kiwis !

Après plus de 13h d’avion,nous arrivons enfin à Auckland à 5h du matin.Le voyage fut long sans vraiment l’être.Les filles n’ont pas ronchonné une seule fois car nous avions tous un écran individuel avec un grand choix de films et de dessins animés.Et si on rajoute à cela le dîner (à minuit et demie)et le petit déjeuner,elles n’ont pas eu le temps de s’ennuyer.Malgrès cela,le confort en classe éco ne permet pas vraiment de faire une bonne nuit et,pour la deuxième fois en 48h,nos reins ont beaucoup souffert.

L’arrivée à Auckland est un peu …comment dire…tristounette.Il est vrai que débarquer à 5h du matin avec deux louloutes,qui ne cessent de dire qu’elles sont trop fatigués pour marcher, ne nous met pas dans des conditions optimales.Mais c’est surtout la météo abominable (si si A-B-O-M-I-N-A-B-L-E)qui nous met le moral à zéro.De la pluie,on en a eu occasionnellement depuis le 2 Août,mais du genre averse tropicale puis beau soleil…Là,c’est de la pluie fine qui ne semble pas vouloir s’arrêter…Mon dieu ,la Normandie !Maëlla ne comprend pas : « Mais je croyais qu’il faisait toujours beau dans les îles ! ».Petit cours de géographie tout en lui promettant de voir plein de belles choses (à défaut de pouvoir se baigner comme elle le pensait).

La deuxième douche froide (mais nous sommes certains que c’est notre fatigue qui nous fait voir tout en noir)est l’accueil,certainement très poli,mais loin d’être aussi chaleureux que ce nous avons connu en Amérique Latine.Les « holà » à tout bout de champs,c’est fini !Même les filles qui ont pris l’habitude d’arriver avec des « buenos dias, como està » se sentent un peu perdues et nous demandent pourquoi les gens ne répondent pas.

Nous avons loué une voiture pour notre séjour en Nouvelle Zélande mais nous apprenons que la société n’ouvre qu’à 7.30 et que nous allons donc devoir patienter avec nos deux louloutes dans l’aéroport. Avec un petit chocolat, ça passe tout seul. En voiture Simone, direction notre backpackers avec bien sûr le volant à …droite ! Ca faisait longtemps ! Franck gère la conduite à merveille si ce n’est qu’il met ses essuie-glaces à la place de ses clignotants …Encore quelques jours et cela devrait être parfait.

Nous prenons nos quartiers dans un joli backpacker avec vue sur la sky tower mais qu’on n’aperçoit pas très bien à cause du mauvais temps. Et comme on a commencé à  broyer du noir,on continue puisque nous nous rendons compte que notre adaptateur UNIVERSEL ,qui jusque-là ne nous a jamais laissé tomber,ne fonctionne pas ici.Donc pas moyen de recharger quoi que ce soit :ni téléphone,ni ordinateur,ni DS (bon ça,ce n’est pas grave),ni appareil photo,ni liseuse…la totale quoi !Et si on rajoute que le proprio a débarqué dans notre chambre pour nous dire que si les filles faisaient pipi au lit,il nous chargerait,eh bien je crois que nous sommes au maximum de ce que peut supporter un être humain n’ayant dormi que quelques heures ces dernières 48 h…

Vivement demain qui sera de toute façon un nouveau jour !

 

PS:les photos vont bientôt suivre …Dès que la connection internet nous le permettra !